Exploration du passé, présent et le futur avec la réalité virtuelle !

Et si une salle de classe n’avait pas de frontières et que les étudiants pouvaient explorer n’importe quel moment et n’importe quel endroit ? En anglais et en études culturelles, le cours d’introduction aux études littéraires du conférencier de Ryan Marnane, ses travaux créatifs, complétés par les dernières technologies en matière de réalité virtuelle (VR) et le nouveau laboratoire de visualisation de données de Bryant, ont permis aux étudiants d’examiner la littérature, le journalisme et l’avenir.

Photo d'une femme qui porte un casque VR pour étudier
Une étudiante qui porte un casque VR durant un cours littéraire.
Source : news.bryant.edu

Le cours a permis à Kiana Pino et à ses camarades de voir le monde d’un œil neuf. « Notre professeur aimait s’intéresser à comment la littérature est reliée à nos vies aujourd’hui », dit-elle. « La réalité virtuelle nous a permis d’apprendre du passé d’une manière différente et nous a encouragés à envisager ce que pourrait être l’avenir. »

« Pour la plupart des élèves de la classe, c’est la première fois qu’ils expérimentent la réalité virtuelle », explique Marnane. « Ils sont excités de découvrir ses possibilités. »

Préparation pour demain

Introduction aux études littéraires, qui fait partie du portail de la première année de Bryant, initie les étudiants à la lecture critique et à la rédaction de textes. En explorant les éléments clés de la littérature imaginaire et d’autres pratiques créatives, les élèves deviennent des lecteurs avisés, des penseurs critiques et des écrivains.

« C’est un espace fertile pour voir comment STEM (Sciences, technologie, ingénierie et mathématiques), les sciences humaines et le monde des affaires peuvent tous être réunis. »

Pour Marnane, l’apprentissage des nouvelles technologies telles que la réalité virtuelle est une partie importante de ce travail. « Comme les technologies continuent de progresser et que les systèmes numériques deviennent de plus en plus sophistiqués et intégrés dans nos vies, les notions de maîtrise de l’information vont également évoluer », a-t-il déclaré. « Notre façon de consommer les nouvelles et de nous engager dans les nouvelles, comment nous rencontrons des récits, et comment nous construisons une communauté et créons un sens partagé continuera à dépendre de notre relation à la technologie et à la reconstituer. »

Le laboratoire de visualisation de données de Bryant est un outil important pour cette exploration. « C’est un espace fertile pour voir comment STEM (Sciences, technologie, ingénierie et mathématiques), les sciences humaines et le monde des affaires peuvent tous être réunis. »

Passé et futur

La VR a été utilisé dans le cours de différentes manières. Par exemple, une adaptation en réalité virtuelle du roman de George Saunders « Lincoln in the Bardo » a permis aux utilisateurs de se déplacer dans une scène du roman et de vivre les événements directement. « Cela aide les élèves à réfléchir aux questions d’immersion, au discours narratif et à l’adaptation », déclare Marnane. « Ce n’est pas qu’une forme ou un moyen de narration est supérieur à une autre, mais plutôt qu’ils fonctionnent à différents niveaux. »

« Si je ne faisais que lire un texte, je n’aurais pas pu expérimenter le contenu de la même manière. »

La classe a utilisé le Data Visualization Lab, équipé de casques et de contrôleurs de réalité mixte Windows et de stations de travail HP Z VR Backpack, pour apprendre comment le journalisme narratif évolue en intégrant de nouvelles techniques rhétoriques et de narration. Les étudiants ont lu et comparé des textes imprimés avec des récits Web interactifs et des podcasts. Ils ont ensuite exploré, via le laboratoire, la prochaine étape de la narration multimédia, sous la forme d’un journalisme narratif immersif à 360 degrés du New York Times, du Guardian, de la BBC et d’autres sources.

L’immersion « nous a permis d’observer un contexte que nous aurions peut-être négligé », note Jake Cooper ’22. « Si je venais de lire un texte, je n’aurais pas pu expérimenter le contenu de la même manière. »

« Nous avons étudié l’impact des différents types de médias sur la manière dont une histoire est perçue et ressentie », explique Matthew Hird, en soulignant un article de la classe sur la narration autochtone et en expliquant comment l’utilisation de différentes formes de médias a permis aux groupes autochtones de raconter leurs histoires.

« Les employeurs recherchent la compréhension des données et leur capacité d’analyse. C’est exactement ce que le laboratoire de visualisation de données et la technologie de réalité virtuelle nous permettent de développer. »

Prendre de l’avance

Le travail des étudiants avec la technologie VR les prépare à leur carrière, offrant « une expérience directe d’une technologie en développement rapide qui pourrait bientôt devenir une partie intégrante de la vie », a déclaré Hird, qui note que la réalité virtuelle est appelée à changer un grand nombre d’industries.

La technologie « est extrêmement importante pour les étudiants de Bryant, » note Pino. « Les employeurs recherchent la compréhension des données et leur capacité d’analyse. C’est exactement ce que la technologie de visualisation de données et de réalité virtuelle nous permet de développer. »

« C’est ce qui permettra aux étudiants de Bryant de se distinguer des autres lors de la prochaine étape après le collège », déclare Cooper.

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