La réalité virtuelle peut aider les personnes atteintes de démence !

Les résultats d’une nouvelle étude suggèrent que la réalité virtuelle pourrait faciliter la vie des personnes atteintes de démence. Les auteurs concluent que la réalité virtuelle a aidé les patients à récupérer leurs souvenirs et a contribué à améliorer les relations des patients avec les soignants.

La réalité virtuelle pourrait-elle améliorer la vie des personnes atteintes de démence?
La réalité virtuelle pourrait-elle améliorer la vie des personnes atteintes de démence ?
Source : medicalnewstoday.com

La démence est un terme générique qui définit plusieurs maladies, y compris celles de Huntington et d’Alzheimer. Cela peut causer des pertes de mémoire si graves qu’elles ont un impact négatif sur la capacité d’une personne à effectuer ses activités quotidiennes.

Le risque de démence d’une personne augmente avec l’âge, et une personne peut être plus susceptible de développer la maladie d’Alzheimer en fonction de son appartenance ethnique.

Par exemple, selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), les Afro-Américains sont les personnes les plus atteintes de maladie d’Alzheimer.

Les CDC affirment que la plus forte augmentation de la maladie d’Alzheimer au cours des prochaines décennies se produira chez les Hispaniques et les Afro-Américains et que cette augmentation est due en grande partie au fait que les personnes vivent plus longtemps.

Les environnements aident à récupérer les souvenirs

Selon les études récentes, les chercheurs dont beaucoup de l’Université du Kent au Royaume-Uni ont recruté huit personnes atteintes de démence qui étaient des patients dans un hôpital psychiatrique. Les patients avaient entre 41 et 88 ans.

L’équipe a publié ses conclusions dans les actes de la conférence 2019 de la CHI sur les facteurs humains dans les systèmes informatiques.

En utilisant la réalité virtuelle (VR), les participants ont accédé à cinq environnements différents en 16 sessions. Les environnements virtuels représentés :

  • une cathédrale ;
  • une forêt ;
  • une plage ;
  • une plage rocheuse ;
  • une campagne.

Les chercheurs ont suivi les séances et ont également pris en considération les commentaires des participants et de leurs soignants.

Les chercheurs déclarent que leur découverte principale est que les rencontres dans les environnements virtuels ont aidé les patients à se rappeler de vieux souvenirs. Un patient, par exemple, s’est souvenu d’un voyage qu’il avait fait lorsqu’il avait vu un pont dans un environnement virtuel qui lui rappelait ces vacances.

Ces chercheurs estiment que, dans la mesure où il est difficile d’introduire de nouveaux stimuli susceptibles pour déclencher ce genre de souvenirs dans les environnements sécurisés des patients, la VR peut apporter une aide pour récupérer les souvenirs.

Les patients ont rapporté que les séances VR étaient une expérience positive. Les personnes qui aident les patients ont également indiqué que les expériences VR avaient été approfondies et améliorées dans leurs interactions avec les participants, car les informations tirées de ces séances avaient aidé ces personnes à comprendre la vie des participants avant de les prendre en charge.

Des études complémentaires sont nécessaires

L’une des principales limites de cette étude était qu’elle ne comptait que huit participants. Les chercheurs expliquent que cela était dû à la longueur des processus d’évaluation des capacités de consentement des patients atteints de démence.

Une autre limite d’étude est que les chercheurs étaient limités à un seul hôpital au Royaume-Uni, ce qui diminue la possibilité de généraliser les résultats de l’étude à d’autres populations. Cependant, cette étude est la première à présenter le concept de réalité virtuelle en tant qu’un “espace personnel” disponible pour les patients en soins de longue durée.

Les chercheurs suggèrent que les futurs domaines de recherche pourraient inclure l’examen de l’utilisation de la VR pour les patients ayant des comportements difficiles.

Bien que cette étude utilise cinq environnements virtuels prédéterminés, les chercheurs affirment qu’il serait possible d’adapter d’autres environnements à des patients spécifiques. Par exemple, les développeurs en réalité virtuelle pourraient recréer la maison d’un patient ou un autre lieu à l’aide d’une vidéo en réalité virtuelle à 360 degrés.

“La réalité virtuelle peut clairement présenter des avantages pour les patients atteints de démence”, annonce Chee Siang Ang, conférencier principal. “Elle offre une qualité de vie plus riche et plus satisfaisante que celle autrement disponible, avec de nombreux résultats positifs”, a-t-il poursuivi.

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